Français 5868

Cote : Français 5868
Ancienne cote : Rigault II 2233
Ancienne cote : Dupuy I 2143
Ancienne cote : Regius 10364
Compilation faite en l'honneur de saint Denis.
XVe siècle (1495-1496)
Manuscrit en français
Parchemin. 37 feuillets numérotés A-D et 1-33. Au revers du feuillet A, en haut, on lit le nom « Charles » de la main de Charles VIII. Le feuillet B est blanc. Le feuillet C est occupé par la table des chapitres. Le feuillet D est blanc.

Documents de substitution

Numérisation effectuée à partir d'un document original.

Historique de la conservation

Offert en 1496 par l'abbaye de Saint-Denis au roi Charles VIII probablement librairie d'Amboise ; inventaire de la librairie royale de Blois, 1518 : "S'ensuit l'inventaire des petitz livres et traittiez en françoys, appartenans au roy, lesquelz sont en sa librairie a Blois, aux armaires soubz le pulpitre de la Cronicque de Angleterre et de la Toison. [...] La vie et fondation de monseigneur sainct Denis et de son eglise. Item. Ung aultre livre en parchemin, contenant la vie sainct Denys, fondation et dedicasse de son eglise, avec plusieurs voyages des roys de France, aprés leur victoire, en laditte eglise ; couvert de veloux noir" (Omont, t. 1, p. 41-43, n° 270) ; inventaire du transfert à Fontainebleau, 1544 : "Inventaire des livres contenus en la seconde cassette [...]. La vie sainct Denis et l'esperit de Charles le Chauve, roy de France ; couvert de veloux noir, sans fermer" (Omont, t. 1, p. 256-257, n° 1833) ; inventaire Paris, fin du XVIe siècle : "La vie de sainct Denis" (Omont, t. 1, p. 309, n° 925) ; ancien fonds royal.

Présentation du contenu

Donné traditionnellement à Maître François (cat. exp. Nantes, 1961), ce manuscrit a été rendu au Maître de Jacques de Besançonpar Isabelle Delaunay en 2000. Le texte original, dont le Français 5868 est l'exemplaire de dédicasse, a été écrit en 1495, comme l'indique une mention au folio 3 : "[...] et pour ce y a de present que l'en dit M CCCC IIIIXX XV que saint Denis rendit l'esperit a Dieu XIIIC IIIIXX XIX ans". On peut supposer que la Français 5868 a été offert par l'abbaye de Saint-Denis au roi Charles VIII qui y séjourna du 15 au 18 mars 1496, au retour de sa triomphale campagne de Naples. Le volume contient en effet un récit des actes de dévotion des rois de France envers saint Denis et les effets de la protection de celui-ci sur les rois.

La seule miniature du volume, au folio 1, représente une Vierge à l'Enfant assise sur un trône, devant laquelle prie, à genoux, le roi en armes, la tête nue. Des phylactères rapportent leur conversation. A la Vierge qui déclare "Karolus, exaltavi preces tuas", allusion aux victoires du roi en Italie, Charles VIII répond "Gratias ago". Entre eux prennent place deux anges portant le heaume royal. A l'arrière de la scène se trouvent saint Denis, portant sa tête, et ses deux acolytes, les saints Rustique et Eleuthère. Saint Denis déclame "Regina celi, suscipe servum tuum". La marge inférieur de la miniature est occupée par les armes royales couronnées, ceintes du collier de saint Michel. Cette oeuvre, éminemment politique, entend rappeler au roi que c'est grâce à l'intercession de saint Denis auprès de la Vierge qu'il est rentré vainqueur d'Italie.

Incipit : "Les tres chrestiens roys de France ont de toute ancienneté aymé, servy et reveré monseigneur Saint Denis appostre, garde et deffendeur de la très chrestienne et très royal maison de France, qui tousjours a esté le bras dextre et la deffense de nostre mère saincte Eglise [...]"
Explicit : "[...] Dont en ce present euvre je ne faiz aucune mencion, pour la grandeur d'icellui, à ce qu'il ne soit ennuyeulx à la très Royal Majesté de la très chrestienne maison de France. Pour laquelle je supply et requiers monseigneur Saint Denis qu'il lui plaise estre toujours intercesseur envers la très glorieuse vierge et mère de Dieu, pour sa santé et prosperité. Amen".

On connaît de ce texte trois autres exemplaires qui recopient, avec de légères variantes, le texte du Français 5868, y compris la mention de 1495. Le Français 5706, exemplaire sur papier, non décoré, provient des collections personnelles de François 1er (n° 174). Le Français 24948, sur velin, a reçu un abondant décor entre 1510 et 1520 ; il est passé par la collection La Vallière (1784, n° 4730), mais son destinataire originel n'a pu être identifié. Enfin, le Français 5870 est traditionnellement considéré comme un présent au roi Louis XII (Inventaire de la bibliothèque royale de Blois, 1518, n° 259). Il est probable que ce type de livret était offert aux importants hôtes de passage.

Bibliographie

Histoire et codicologie :H. Omont, Anciens inventaires et catalogues de la Bibliothèque nationale, t. 1, Paris, 1908.

Texte et décor : C. Couderc, Album de portraits d'après les collections du département des Manuscrits, Paris, 1908, p. 47, pl. CIV ; M. François, "Les rois de France et les traditions de l'abbaye de Saint-Denis à la fin du XVe siècle", Mélanges dédiés à la mémoire de Félix Grat, I. Paris, 1946, passim ; J. Porcher, Les Manuscrits à peintures en France du XIIIe au XVIe siècle, exposition de la bibliothèque nationale, 17 décembre 1955-30 septembre 1956, Paris, 1955, n° 271 ; Anne de Bretagne et son temps, exposition de Nantes, musée Dobrée, avril-juin 1961, Nantes, 1961, n° 63 (notice de J. Porcher) ; F. Collard, "Ranimer l'oriflamme. Un ouvrage sur les relations des rois de France avec l'abbaye de Saint-Denis à la fin du XVe siècle", Etudes offertes à Bernard Guenée, membre de l'Institut, Paris, 1999, p. 563-581 ; I. Delaunay, Echanges artistiques entre livres d'heures manuscrits et imprimés produits à Paris (vers 1480-1500), thèse de doctorat sous la dir. de F. Joubert, Paris, 2000, t. 1, p. 112, note 239 et p. 251, note 125 ; France 1500. Entre Moyen Age et Renaissance, exposition de Paris, Galeries nationales, Grand Palais, 6 octobre 2010-10 janvier 2011, Paris, 2010, n° 108 (notice de M. Hermant).

Informations sur le traitement

Notice rédigée par Maxence Hermant (octobre 2010)

Documents de substitution

Microfilm en noir et blanc. Cote de consultation en salle de lecture : MF 7354. Cote de la matrice (pour commander une reproduction) : R 86594.