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Rothschild 445

Cote : Rothschild 445 [IV, 5, 19]  Réserver
LE || BREVIAIRE || DES NOBLES. || Contenant sommairement toutes les vertus, & || perfections, qui sont requises en vn Gentilhom- || me, pour bien entretenir sa Noblesse : Reueu, || corrigé, & augmenté par Iean le Masle, An- || geuin. || Plus deux discours en vers François, traictans de l'o- || rigine du droit, & de la Noblesse ; Auecques || quelques autres œuures poëtiques || dudict le Masle. || A Paris, || Par Nicolas Bonfons, ruë neuue nostre Dame, || à l'enseigne sainct Nicolas. || 1578. In-8 de 1 f. pour le titre et 55 f. chiffr., mar. bl., fil., dent., dos orné, tr. dor. (Corfmat.)
Manuscrit en français
Bibliothèque nationale de France. Département des Manuscrits

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Au titre, la marque de Nicolas Bonfons (Brunet, I, 1631 ; Silvestre, n° 126).

Les f. 1-6 sont occupés par une Epistre à tous vertueux gentilshommes françois, épître datée de Baugé, au mois de mars 1578, dans laquelle Jean Le Masle raconte sommairement sa vie. Il nous apprend en particulier qu'après avoir eu une jeunesse assez oisive, il alla étudier le droit à Bourges, où il put « frequenter cest excellent et renommé personnage, monsieur Cujas ». Le cours de ses études fut arrêté par les troubles de 1562 ; il dut rentrer à Baugé, où il suivit, dit-il, « la pratique forense ».

Le Masle n'a pas su qu'ALAIN CHARTIER était l'auteur du Breviaire des Nobles, ce qui montre dans quel discrédit les poètes de la pléiade avaient fait tomber leurs prédécesseurs. Il dit simplement : « M'ayant esté, ces jours passez, envoyé par un vieil et tresnotable gentilhomme, nommé le seigneur d'Allencé, quelque petit poéme faict à l'antique en forme de ballades et rondeaux, lequel porte au front ce tiltre : Breviaire des Nobles, j'ay pris tel plaisir en la lecture d'iceluy pour le voir remply de plusieurs beaux preceptes et enseignemens, que je me suis mis à le limer et polir un peu, sans toutesfois changer en rien sa premiére forme de ballades et rondeaux, pour reverence de la venerable antiquité, nonobstant que cela ne soit plus maintenant en usage entre nos poétes françois ; puis, l'ayant ainsi poly, j'ay escrit sur iceluy quelques annotations necessaires à l'intelligence de la matiére.... Quant au nom de l'autheur, il m'est du tout incogneu. »

La Croix du Maine, qui avait mal lu cette épître, a inséré dans sa Bibliothéque françoise (éd. de 1584, 26 ; éd. Rigoley de Juvigny, I, 65) un article ainsi conçu : « D'Allancé (Le seigneur), gentilhomme angevin, ancien poëte françois. Il a escrit le Breviaire des Nobles, selon que Jean Le Masle, Angevin, l'asseure en son livre imprimé l'an 1578 ; lequel livre a esté autrefois imprimé soubs le nom d'Alain Chartier, etc. Je ne sçay lequel des deux en est l'auteur. »

Les f. 7-9 contiennent deux pièces latines et trois pièces françaises de Jean Le Masle, puis un sonnet de FRANÇOIS DE BELLEFOREST, gentilhomme commingeois, une épigramme de JEAN LE FRÈRE, de Laval, une épigramme de L. VIVANT, Angevin, des « stanzes » de P[ASCAL] ROBIN, SIEUR DU FAUX, Angevin, et des « stanzes » de GASPARD DE VAUQUELIN, gentilhomme picard.

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Belles-lettres — Poésie — Poètes français — Poètes français depuis les origines jusqu'à Villon

Allancé (Le seigneur d') • n'est pas l'auteur du Breviaire des nobles (1578)

Belleforest (François de) • Sonnet à Jean Le Masle (1578)

Chartier (Alain) • Le Breviaire des nobles (ms.) (1573)

Corfmat, relieur

Cujas (Jacques) • cité par Jean Le Masle (1578)

Le Dieu (L'abbé), secrétaire de Bossuet

Le Frère (Jean) • Vers à Jean Le Masle (1578)

Le Masle (Jean) • Il revoit Le Breviaire des nobles d'Alain Chartier (1578)

Renaudot (L'abbé Eusèbe II) • ami et correspondant de Bossuet (1689-1695)

Robin (Pascal), sieur du Faux • Stances à Jean Le Masle (1578)

Sauvageot (Charles), collectionneur • volume lui ayant appartenu

Vauquelin (Gaspard de) • stances à Jean Le Masle (1578)

Vivant (Loys), angevin • Epigramme à Jean Lemasle (1578)