Département de la Musique

Inventaire général des fonds du département de la Musique

Charpentier, Marc-Antoine (1643-1704). Fonds
28 vol.

Présentation du contenu

28 volumes de musique manuscrite "Mélanges Charpentier"

Cotes des documents du fonds :

RES VM1-259

Biographie ou histoire

Marc-Antoine Charpentier a légué à la postérité une œuvre musicale d’une ampleur exceptionnelle, tant par la diversité des compositions que par leur nombre. Le compositeur, reconnu et apprécié à son époque, tomba dans l’oubli au XVIIIe siècle et ce n’est qu’au début du XXe siècle que ses œuvres furent peu à peu redécouvertes. Charpentier avait travaillé pour plusieurs personnages haut placés : Mademoiselle de Guise, le Dauphin, Philippe d’Orléans, duc de Chartres. Il collabora aussi avec Molière et sa troupe après la rupture de celui-ci avec Lully. Il dirigea la musique de l’église Saint-Louis des Jésuites à Paris, puis de la Sainte-Chapelle du Palais à la fin de sa vie. Cependant, ses affinités avec l’esthétique italianisante et de malheureux concours de circonstances le tinrent à l’écart de l’entourage de Louis XIV, bien que le roi lui accordât une pension et acceptât la dédicace de son opéra Médée, en 1694. Cela eut d’indéniables répercussions sur la diffusion et la publication de sa musique. En effet, du vivant du compositeur, bien peu de ses œuvres furent éditées : un petit recueil d’Airs de la comédie de Circé (1676) et Médée, parurent chez Ballard. Tout au long de sa vie, Charpentier avait méthodiquement et soigneusement copié et classé ses œuvres. A son décès, l’ensemble de ses manuscrits revinrent à son neveu Jacques Edouard. Celui-ci, lui-même éditeur de musique, tenta de commencer l’édition de ce précieux héritage. On lui doit le recueil de Motets melez de symphonie (1709). Mais la tentative tourna court. En juillet 1712, Edouard offrit de vendre ou de céder les vingt-huit volumes de musique manuscrite de son oncle dans le Journal historique de Verdun. Sans résultat.
C’est enfin la bibliothèque royale qui acquit la collection intégrale accompagnée d’un catalogue succinct – Memoire des ouvrages de musique latine et françoise de défunt Mr Charpentier – pour le modeste prix de 300 livres, le 20 novembre 1727. Les vingt-huit volumes des Meslanges de Charpentier sont parvenus intacts jusqu’à nous et sont aujourd’hui conservés au département de la Musique de la Bibliothèque nationale de France sous la cote Rés. Vm1. 259. Réunissant plus de cinq cents œuvres, cette collection comprend la presque totalité des compositions de Marc-Antoine Charpentier. La plupart demeurent des exemplaires uniques sans lesquels nous ne connaîtrions rien des débuts de l’oratorio introduit en France par le compositeur dès les années 1670 (par exemple, Historia Esther) ou nous ignorerions les premiers exemples de cantates françaises (parmi lesquelles Orphée aux enfers). La collection comprend aussi les admirables leçons de Ténèbres (Rés. Vm1. 259 (1) et (4)), d’innombrables motets, des pastorales, des divertissements, des intermèdes et de la musique instrumentale.Elle est aujourd’hui rééditée en fac-similé volume par volume par les éditions Minkoff.

Informations sur le traitement

Les documents de ce fonds ont été décrits dans le Catalogue général.

Critères de recherche :

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